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ポケットワイファイとは?速度から料金まで徹底解説!

ポケットワイファイとは!?基本情報詳しく解説

最終更新日:

スマホやパソコンで日常的に動画の視聴や、SNSを利用される方も多いのではないでしょうか。

その中には「自宅でも外出先でもタブレットやパソコンを使いたい」という方や、「テレワークで使えるWiFiが欲しい」という理由でポケットWiFiの購入を検討している方も多いはずです。

インターネットの使用や動画視聴が当たり前となった今、ネットが自由に使えないのは非常に不便ですよね。

そんなあなたの問題を解決してくれるのがポケットWiFiなんです。今や1人に1台の保有が当たり前とまで言われているポケットWiFiですが、初めて持つ方はわからないことも多いはず。

そこで当ページでは、いまさら聞きにくいポケットWiFiの基本情報からWiMAXのおすすめポイントまで、ご紹介していきます。

最後までご覧いただくことで、ポケットWiFiに関して全く知らないという方でも、安心して契約できるほど詳しく知っていただけます。

それでは早速、契約する前に知っておきたいポケットWiFiの基本的な情報から見ていきましょう。

そもそもポケットWiFiとは?

初めてポケットWiFiの契約を考えている方の中には、「そもそもポケットWiFiって何?」という方もいらっしゃるのではないでしょうか。

なんとなく聞いたことはあっても、「WiMAX(ワイマックス)とポケットWiFiって違うの?」と区別しきれないという方も多いはず。

そこで、まずは初めて契約するという方に向けて「ポケットWiFiとは」という基本的な部分からご説明していきます。

ポケットWiFiとは

「ポケットWiFi」のWiFiとは、無線でスマートフォンやパソコン、ゲーム機などのモバイル端末をインターネットに接続する技術のことを指します。

auやdocomo(ドコモ)、Softbank(ソフトバンク)各キャリアで契約できるスマホのLTEや4Gとは違う通信回線と覚えておきましょう。

そのWiFiの持ち運びを可能にしたサービスが、モバイルWiFiです。「ん?モバイルWiFi?」と思われた方もいらっしゃるでしょう。

意外と知られていないことですが、このモバイルWiFiを皆さんポケットWiFiと呼んでいるんです。

ポケットWiFiという言葉自体は、元々Y!mobileが提供するモバイルWiFi端末(ルーター)の商品名でした。しかし、今ではその認識が変わってきており、モバイルWiFiはよくポケットWiFiと呼ばれます。

つまり本来はY!mobileの商品名だったはずが、今ではau、docomo、Softbank含め、どのモバイルWiFiもまとめてポケットWiFiと呼ばれているということになります。

そのため、当サイトでもWiFiを持ち運び可能にしたモバイルWiFiを、ポケットWiFiとして説明していきます。

少しややこしいお話になりましたが、認識としては「インターネットを繋ぐための、持ち運びができる無線通信サービス」と覚えておけば問題なしです。

ポケットWiFiとWiMAXの違いは?

持ち運びができるWiFiと聞いて、WiMAXを連想する方も中にはいらっしゃるかもしれません。WiMAXとポケットWiFiでは、何が異なるのかはわからないですよね。

実は、WiMAXもポケットWiFiの種類の1つ。UQWiMAXが提供するWiFiサービスで、持ち運び可能なモバイルルーター及び、関連サービスのことを指します。

つまり、WiMAXもdocomoやSoftbankが提供するポケットWiFi(モバイルWiFi)と同じであるという認識でOKです。

以上が、ポケットwifiの基本的な情報です。ポケットWiFiは、インターネットを利用できるようにするための持ち運び可能な通信サービスであるということがご理解いただけたかと思います。

ポケットWiFiのメリット・デメリット

ポケットWiFiには様々な特徴があり、使用する用途によっては向き不向きがあります。

ここでは、ポケットWiFiのメリット・デメリットを解説いたします。どのような場合にポケットWiFiを使用すればよいのかを理解していただき、あなたの最適な通信回線選びの助けとなれば幸いです。

ポケットWiFiの3つのメリット

ポケットWiFiのメリットとしては、以下の3つが挙げられます。 ポケットWiFiの最大の特徴は、どこでも使えること。端末の電源さえ入れれば、外出先でも使用することができるので、WiFiを持ち運んで使用したい場合にぴったりです。

固定回線のように通信回線を開通するための工事も必要ないので、最短で申し込んだその日からWiFiを使用することもできます

また、他の通信回線に比べて費用が安いのも魅力的です。最安で月額料金1,000円程度から使用することができるので、安くインターネット回線を使用したい方にもポケットWiFiをおすすめします!

ポケットWiFiのデメリット

ポケットWiFiにはメリットがある一方、デメリットも存在します。契約してから後悔しないように、以下のデメリットも確認しておきましょう。 ポケットWiFiには多くの場合、スマホと同様に通信容量があります。回線が混み合うのを避けるため、容量を超えた通信には速度制限がかかるので注意が必要です。

また、ポケットWiFiでは広い範囲に電波を飛ばすことは難しくなっています。そのため、一軒家の複数の部屋で使用するためのWiFiとしては使用しにくい場合もあります。

上記の場合には、固定回線より設置が簡単なホームルーターを使用することもおすすめです。

また、ポケットWiFiもスマホと同様に、契約期間がある場合がほとんど。期間内の解約には高額な解約金がかかることもあるので、慎重に契約するようにしましょう。

それでは次に、そんなポケットWiFiとはどのように契約するものなのかを見ていきましょう。

ポケットWiFiの契約方法は?

ポケットWiFiは、通信回線を提供するプロバイダと契約することで、国内のサービスエリア内であれば定額料金で簡単にインターネットを利用することができるようになります。その契約方法は、主に以下の2つ。
  • レンタル契約
  • 長期定額契約

契約方法として、日常的に使うのであれば基本的には長期契約という形です。しかし、この長期契約ですが、海外では利用できないものがほとんど。

海外でインターネットを使うという場合や、国内旅行などの際に短期で使いたいという場合は、レンタルという形で短期契約する必要があります。

レンタルの場合は、1日や1ヵ月など期間を決めて契約する形になります。 料金としてはレンタルの方が割高になってしまうので、海外や旅行ではなく日常的に使うという場合は長期契約がおすすめです。

では、ポケットwifiの契約をする際には、どのようなポイントに気を付けるべきなのでしょうか。

契約時の重要なポイントは「快適さ」と「料金」です。 そこで、快適にインターネットを利用できるかどうかの指標である、ポケットWiFiの速度と通信制限に関して、ここからお話させていただきます。

高速でインターネットは可能?速度・通信制限を解説!

このページをご覧いただいている方の中には、「ポケットWiFiって通信速度が遅そう」「ポケットWiFiは携帯の通信速度よりも遅い」というイメージを持たれている方もいらっしゃるのではないでしょうか。

実は、ポケットWiFiの通信速度はスマホの通信回線よりも高速なんです。

WiMAXのW06の場合、動画サイトやSNSを閲覧する際に行われる下り通信で、最大速度1237Mbps。もちろんポケットWiFiの種類によっても速度は変わってきますが、実際Softbankの4G LTE回線は最大でも988MbpsとWiMAXの方が速くなっています。

今お伝えした数値はあくまで理論値ですが、最大速度に比例して通信速度も速くなることがほとんど。そのため、契約前に最大速度をチェックするようにしましょう。
WiMAX2+ 下り最大1237Mbps
Softbankの4G、LTE回線 下り最大988Mbps

そして、もう1つ注意しておきたいのが、速度制限です。

スマホなどでも同様ですが、一定以上のデータ通信量を利用してしまうと速度制限がかかってしまいます。 そのためWiMAXのような、データ通信量が無制限に近いポケットWiFiを選ぶことをおすすめします。

ここまでは、ポケットWiFiの通信速度についてご説明しました。 スマホなどと比較すると、ポケットWiFiは速度が遅いと思われがちです。しかし、今ではポケットWiFiを使うことでより高速でインターネットを利用することができます。

そうであれば、速度に関して心配だったという方も、安心して快適にポケットWiFiを利用することができますよね。

そして次からは、そのポケットWiFiの契約にあたって知っておきたい料金についてご説明していきたいと思います。

実質月額料金が安いWiFiがおすすめ

ここまでのお話で、ポケットWiFiがどれだけ便利かということはご理解いただけたかと思います。そうは言っても、やはり最も気になるのはその月額料金ですよね。

光回線などの固定回線と、無線型のポケットWiFiでももちろん料金は違ってきます。また、ポケットWiFiの中でも、プロバイダによって料金が異なるんです。

そこでここからは、安いポケットWiFiの選び方をお伝えいたします。

光回線とポケットWiFiの料金

日常的にポケットWiFiを使う場合、契約方法は長期契約という形です。この契約形態においてポケットWiFiは基本的に定額制の月額料金となります。

目安としては、月額で3,000円~5,000円前後でインターネットを利用することが可能です。

それでは、この料金が安いのか高いのか。 有線の光回線の場合は月額4,000円~6,000円前後。1ヶ月あたり1,000円安くなったと考えると、年間12,000円程も安くインターネットを利用できる計算になります。

節約できた分で、ポケットWiFiを持って国内旅行というのもできますよね。 より安くインターネットを利用したいという方は、ポケットWiFiがおすすめです。
光回線を利用する際の注意点
光回線の場合は引込工事が必要となり、別途数万円単位での工事費用が発生してしまいます。工事費は月々の割引で相殺されていることも多いのですが、その相殺期間は2年と長め。

そのため、急な引っ越しや、2年以内に他社プランへ乗り換えをするときなどは、残りの工事費を一括で支払う必要が出てきてしまいます。

そういったリスクも加味すると、料金面に関しては、ポケットWiFiに分があると言えます。「長く使うネット回線だからこそ、少しでも安くしたい」という方はポケットWiFiがおすすめです。

プロバイダの料金は「実質月額」で比べる

ポケットWiFiのプロバイダの間でも、料金が異なります。なぜなら、プロバイダによっては、月額料金割引やキャッシュバックなど異なるキャンペーンを行っている場合があるから。そのため、単純な月額料金の比較はもちろん重要ですが、ポケットWiFiを選ぶ際には実質月額料金も重要になります。

これを知らないと、月額料金が安いポケットWiFiを選んだのに実質月額料金では数万円損してしまうという失敗も。。。

当サイトでは、ポケットWiFi各プロバイダのキャンペーンを含めた実質月額料金を比較し、最安のポケットWiFiをご紹介しています。お得にポケットWiFiを契約したい方は、ぜひご覧ください。

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まとめ

いかがでしたか。 これまでの内容で、ポケットWiFiについての理解を深めていただけたかと思います。

単にポケットWiFiと言っても、回線から料金まで違いは様々。その違いを理解していただくことで、あなたにあったポケットWiFiを選べることでしょう。

当サイトでは実質月額料金をはじめ、通信容量や通信速度までを徹底的に比較し、おすすめのポケットWiFiを紹介しています。安くて快適なインターネット回線を実現したい方は、ぜひご覧ください!

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